3. Evaluación de los trastorno de acido-base

Para analizar los trastornos de acido-base en pacientes graves es necesario un enfoque sistemático. Se pueden utilizar varios métodos de evaluación (exceso de base, diferencia de iones), pero el método que se explica a continuación se basa en análisis tradicionales que aplican formulas basadas en el ión hidrógeno y el bicarbonato, Así, las alteraciones acido base de origen metabólico son causadas por cambios en la concentración de bicarbonato y aquellas de origen respiratorio por variaciones de la PaCO2, ambas quedan bien reflejadas en los diagrama de Davenport (Figura 3). Nuestro razonamiento se puede resumir en los siguientes puntos:

o   Determinar la condición general del ácido-base midiendo el pH. ¿hay acidemia o alcalemia?.

o   Si se observa una alteración, determinar si el proceso primario es metabólico (cambio en el bicarbonato) o respiratorio (cambio en la PaCO2).

o   Si hay alteración respiratoria, determinar si se trata de un proceso agudo o crónico.

o   Sin hay una alteración metabólica, determinar si la compensación respiratoria es adecuada.

o   Calcular el hiato aniónico (anión gap).

o   Si hay acidosis metabólica con anión gap aumentado, calcular la variación para determinar si existen otras alteraciones metabólicas.