1.1.-Introducción

El potasio (K+) es el principal catión del líquido intracelular (LIC), ya que contiene el 98% del potasio corporal total (3500 mEq=140g), en una concentración aproximada de 140 mEq/L. En el líquido extracelular (LEC), que incluye el plasma, la concentración del k+ es de 4.5 a 5 mEq/L. Participa en la regulación de procesos como la síntesis de proteínas o glucógeno y es el determinante principal del potencial de membrana en reposo, del que parte la generación del potencial de acción, esencial para la función normal neuronal y muscular. El 8% del k+ se encuentra en el cartílago y los huesos.

Las necesidades mínimas diarias de potasio se encuentran en torno a 1600-2000 mg (40-50mEq). Para mantener un equilibrio constante es preciso que la ingestión y la eliminación sean iguales. Los mecanismos compensadores del riñón y la eliminación urinaria después, regulan la homeostasis del k+. Así, el 80% de su excreción será renal, 20% digestiva y menos de un 8% a través del sudor.